Notre Dame de Fatima en visite

2014 est une grande année pour le petit village de Ilha au Portugal, quelque part à mi-chemin entre Lisbonne et Porto. En effet, c’est l’année où l’image de la Vierge Marie, venue de Fatima, rend visite à l’église paroissiale. La dernière fois, c’était en 2004, il y a dix ans, comme le témoigne les plaques et sculptures commémoratives du jardin de l’église. Pour elle, la paroisse n’a pas organisé de Mardi Gras cette année, une fête bien trop proche dans le temps et sans doute trop profane aux yeux du curé.

Toute la commune de Ilha s'est préparée à recevoir Notre Dame. L'église, comme le village, est abondamment décorée de fleurs en plastique…

Toute la commune de Ilha s’est préparée à recevoir Notre Dame. L’église, comme le village, est abondamment décorée de fleurs en plastique…

Le village tout entier s’est mobilisé pour un tel événement. Même si Fatima, le grand sanctuaire de la chrétienté, n’est situé qu’à quelques dizaines de kilomètres, c’est toujours avec une vive émotion que les villageois accueillent une image si vénérée par les catholiques. Quelques jours auparavant l’arrivée de l’image de la Vierge Marie, les rues ont été décorées de fleurs (en plastique) jaunes et blanches, comme les couleurs officielles de Ilha. On pouvait en voir aux portes de la commune, surplombant la route, et accompagnant toutes les rues jusqu’à l’église.

Tout est prêt, plus qu'à attendre le retour de la procession…

Tout est prêt, plus qu’à attendre le retour de la procession…

Les jeunes filles se mettent en place pour jeter des fleurs sur Notre Dame de Fatima

Les jeunes filles se mettent en place pour jeter des fleurs sur Notre Dame de Fatima

Je ne prends pas part à la procession, qui est déjà partie accueillir la Vierge aux portes de Ilha. Je préfère me concentrer sur les préparatifs pour leur arrivée. La procession déambulera dans les rues avant de se terminer à l’église, où une messe sera célébrée.

Le jaune et le blanc sont les couleurs de la commune.

Le jaune et le blanc sont les couleurs de la commune.

La tête de la procession arrive, avec les enfants, tout de blanc vêtus.

La tête de la procession arrive, avec les enfants, tout de blanc vêtus.

Différents groupes associatifs prennent part à la fête. Ils sont souvent très liés à la vie paroissiale, comme c’est le cas de l’orchestre philharmonique.

Le contraste entre la fille qui attend et les jeunes de la procession est saisissant…

Le contraste entre la fille qui attend et les jeunes de la procession est saisissant…

Comme nous pouvons le voir, le temps a été clément en cette journée du mois de mars, idéal pour une procession religieuse de cette nature. Une grande partie de la population du village est ici ce soir. On dit souvent que c’est le meilleur moment pour cambrioler, et en effet, les rues et les maisons sont vides à ce moment là.

Chaque village à son étendard, et est représenté dans la procession religieuse

Chaque village à son étendard, et est représenté dans la procession religieuse

Cette voiture, équipée de hauts-parleurs, retransmet ce que dit le curé

Cette voiture, équipée de hauts-parleurs, retransmet ce que dit le curé

Dans ce groupe d'enfants qui souhaitent la bienvenue à Notre Dame, notez les deux petits anges

Dans ce groupe d’enfants qui souhaitent la bienvenue à Notre Dame, notez les deux petits anges

C’est une procession somme toute classique, comme j’en ai tant vu par le passé. Du temps où je vivais chez ma grand-mère, quelqu’un de très religieux et qui ne perdait pas une fête, pas une messe ou un chapelet retransmis par la grande radio catholique portugaise, Radio Renascença.

L'image de la Sainte Vierge arrive

L’image de la Sainte Vierge arrive

Beaucoup de personnes portent des bougies allumées

Beaucoup de personnes portent des bougies allumées

C’est une tradition que d’allumer les bougies quand la Vierge de Fatima arrive.

Quatre hommes portent l'image de la Vierge Marie, parée de fleurs.

Quatre hommes portent l’image de la Vierge Marie, parée de fleurs.

Notre Dame va rentrer dans l'église. La messe va pouvoir avoir lieu.

Notre Dame va rentrer dans l’église. La messe va pouvoir avoir lieu.

Fermant la marche, comme toujours, l’orchestre philharmonique. Chaque année, je le trouve de plus en plus conséquent. Les jeunes adhèrent à la musique, aux associations, ils veulent faire quelque chose d’utile pour la communauté. Tout n’est peut-être pas perdu :)

L'orchestre arrive, précédé de son porte-étendard.

L’orchestre arrive, précédé de son porte-étendard.

Pour le plaisir, prenons le temps d’écouter l’orchestre dans cette vidéo de quelques secondes.

L'orchestre fait partie du défilé.

L’orchestre fait partie du défilé.

Vous l’aurez peut-être compris, il s’agit d’un village auquel je suis intimement lié : c’est le village de mes parents. Autant dire que je connais bien, et que je sais ce que représente cette fête pour les villageois. Un grand moment, qu’il faut fêter dignement. Je ne dirais pas tant par dévotion, mais par prestige et goût de la fête. La religion, même si très présente au Portugal, n’a jamais eu de contours fanatiques ou intégristes comme on peut le voir ailleurs, le curé n’a pas les pleins pouvoirs, bien au contraire.

Le prêtre commence ainsi la cérémonie, sous le regard attentif à sa droite de l'image de Notre Dame de Fatima

Le prêtre commence ainsi la cérémonie, sous le regard attentif à sa droite de l’image de Notre Dame de Fatima

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